Při pohledu shora vypadají Maledivy jako amébové chomáče plovoucí v obrovské Petriho misce. Tento náhrdelník ostrovů jihozápadně od Srí Lanky v Indickém oceánu definuje mnoho lidí'Myšlenka dokonalé pohody: transparentní laguny, korálové útesy, písek jako mastek. A žádné noviny.

Republika s 26 atoly, Maledivy zahrnují více než tisíc úletů písku, interpunkčních znamének v moři, které lze každý pěšky projít během několika minut. Asi 900 je nevyrovnaných, 202 je domovem Maledivanů a 74 si nárokují letoviska na soukromých ostrovech. Ačkoli se životy místních obyvatel a návštěvníků jen zřídka protínají, každý, kdo podnikne jednodenní výlet na ostrov obývaný domorodci, může nahlédnout do islámské kultury.

Taková exkurze samozřejmě znamená, že ve skutečnosti musíte vyjít z vody, mnozí z nich se nechtějí rozhodnout. Díky fenomenálnímu množství mořského života a viditelnosti pod vodou až 200 stop mají Maledivy jedny z nejlepších potápění a šnorchlování kdekoli.

Jak ale zjistili Angličané, Francouzi a Italové (americký cestovní ruch prakticky neexistuje), kteří Maldivy navštěvují již léta, i ráj má své nedostatky. V mnoha letoviscích není v ceně pokoje nic kromě snídaně, dokonce ani ploutve. Za zmínku stojí také jeden muž'útulný je jiný muž'je stísněný.

Stojí tedy Maledivy za trek na půli cesty kolem světa? Určitě, pokud zůstanete na jednom ze souostroví'nejlepší letoviska na soukromých ostrovech (ideální výlet by zahrnoval minimálně dvě). Na všechny se dostanete za 20 až 40 minut vrtulníkem, hydroplánem nebo motorovým člunem z mezinárodního letiště Hulhule naproti hlavnímu městu Male. Všechny poskytují vysokou úroveň pohodlí a služeb s krásným tropickým rozměrem. A to vše z vás dělá virtuální zajatce vašeho letoviska - což je v těchto zařízeních stěží špatná věc.

Podle maledivských měřítek je džunglový ostrov Kunfunadhoo obrovský: devět desetin míle dlouhý a 1300 stop v nejširším místě. Každý, koho tato čísla nepohnu, by se měl dostat na dhoni - tradiční dřevěnou rybářskou loď - a podívat se na několik dalších ostrovů v souostroví. Kunfunadhoo se bude cítit stejně velký jako Sicílie.

Soneva Fushi je ve skutečnosti druhým hotelem postaveným na Kunfunadhoo. V roce 1983, po pouhých několika letech provozu, se první nemovitost složila kvůli logistickému problému doručování hostů z letiště. V té době to trvalo až 10 hodin dhoni nebo tři hodiny motorovým člunem. Lidé dorazili traumatizovaní.

S dopravou od té doby, co usilují o styl a sofistikovanost, odvolají hledání na Sonevu a povzdechnou si povzdech: „Já'Našli jsme to. “48pokojový resort je ekologicky sympatickým výtvorem Sonu Shivdasaniho, potomka bohaté rodiny s vinicemi v Provence a počítačovými továrnami v jeho rodné Indii a jeho švédskou manželkou Evou, bývalou modelkou. (On je „Syn“, ona je „Eva“ Soneva.) Společně vylíhli nejmódnější místo na Maledivách.

Jako ředitelka designu je Eva motorem, který řídí luxusně přirozenou citlivost. Každá budova je umístěna na nábřeží a diskrétně integrována do krajiny, od jednotek se dvěma a třemi pokoji pro hosty až po volně stojící vily. Eva říká, že chce, aby se hosté cítili jako Robinson Crusoe, ale přijal Robinson Crusoe své faxy v elegantní bambusové trubici zavěšené na provázku na dveřích jeho vily s doškovou střechou a obílené? Byl požádán, aby na svou postel umístil terakotovou desku jako signál, aby neměnil plachty z egyptské bavlny, čímž se snažil chránit vodu? Stříkal kolem v koupelně uzavřené jen ze tří stran, čtvrtá vedla do zahrady s pískem zděnými? Být trosečníkem nikdy nebylo tak dobré.

To'je to dobré od chvíle, kdy vstoupíte na Kunfunadhoo. Přijíždějícím hostům je v baru pod širým nebem s pískovou podlahou předán chladný ručník a kokosový ořech (vodu napijete slámkou). Když se pod masou stropních ventilátorů ponoříte do komicky nadměrně velkých bambusových křesel, asistent manažera se bude lehce orientovat. V době, kdy je hotový, slovo použil romantický devětkrát, a to vše v souvislosti s katalogem soukromých výletů. Mladé páry mají v tomto bodě tendenci ztuhnout, přes jejich tváře se snesla určitá panika. Jak si vybrat mezi východem slunce a obědem na pouštním ostrově? Ráno rybaření á deux pro wahoo a marlin nebo „konečná“ plavba po západu slunce (samozřejmě se šampaňským a jednohubkami)?

Ti, kteří zůstávají hlasem spojeným s ostrovem, nelitují. V poledne láká sashimi bar. Laurie Burr, mladá anglická kuchařka, se nejlépe vyjadřuje na večeři á la carte, které může zahrnovat pečené místní ryby (podobné basům, ale masivější a méně jemné) marinované v česneku, chilli a červené cibuli a omáčky s ostrým směs kapary, citronové šťávy a olivového oleje. Neexistují žádné pokyny, které by vám říkaly, abyste vyrazili na pláž s lahví Sonu Shivdasani'v každém pokoji zůstalo vlastní růžové pobřeží Côtes de Provence. Ale zdá se, že je rozumné to udělat, zvláště pokud si vezmete asymetrické stavítka, které odrážejí palmy ohnuté monzunem.

Ve srovnání se Soneva Fushi má Four Seasons Resort Maldives v Kuda Huraa méně dobrodružný a američtější pocit. Tato nemovitost sotva pokrývá 15 akrů, většina z ní získala zpět pozemky osázené palmami ze sousedních ostrovů.

Ale Four Seasons dělá magickou práci při překonávání ostrova'fyzická omezení. Nějak se nikdy necítíte skřípnutí do prostoru. A ať už v přírodních dotacích chybí cokoli, vynahradí to některé Maledivy' nejvíce svůdně okouzlující vodní vily - štukové a doškové konstrukce na pilířích přímo nad mělkou lagunou. Mnoho hostů zmešká první kolo večerních koktejlů v klubu Reef, protože mohou'Na svých soukromých palubách se odtáhli od pozorování ryb. (Klub je jediným místem k západu slunce, když se večer konají noční kaloni s netopýry rudými.) Úhly, aby si milovníci slunce mohli nenápadně procvičovat své rituály, mají paluby schody vedoucí přímo do vody.

Molo na promenádě, které poskytuje přístup k 38 vilám, je téměř stejně dlouhé jako samotný ostrov. Stejně jako v 68 jednotkách na pláži přispívá velkorysé využití teakového a jiného tropického dřeva k náhradnímu, vzdušnému vzhledu, který dokonale odpovídá ekvatoriálnímu nastavení. Nechané odkryté, krásné spodní strany rostlinných střech jsou drženy na místě s hezkou sítí štípaného bambusu. Příležitostně pózované sem a tam jsou mušle ve tvaru nautilu, ručně vyřezávané z balvanů vytažených z oceánského dna.

Jako součást Four Seasons' modernizace Kuda Huraa, sprchy pod širým nebem - do vil na pláži jsou přidávány rustikální obaly z exponovaných korálů a malty. (Upozorňujeme, že protože jsou tyto budovy mírně rozložené, při rezervaci byste měli trvat na jednotce v první linii. Určete také expozici: Asijští hosté téměř vždy požadují východ slunce na ostrově; Západní lidé jdou na západ slunce.)

Kuda Huraa má víc než jen pohodlí stvoření. Lenoši, roztažení vedle největšího sladkovodního bazénu na Maledivách, získávají bledý pohled na příboj narážející na útes v bílé stuze. Singapurský Raymond Howe - jistě nejjemnější a nejcitlivější potápěčský instruktor na Maledivách - a jeho potápěčský tým zmapovali 65 míst, na která se dostanete lodí za hodinu nebo méně. Conny Andersson, hlavní výkonný kuchař v Indii'Nový Four Seasons Resort Goa, který byl povolán k uvedení selhávající kuchyně na trať, zjistil, že Kuda Huraa již zaměstnával - ale nedostatečně - talentované indické a thajské kuchaře. Budoucí menu budou zaměřovat celý bílý kanic vařený v peci tandoor a humrovou verzi pad thai. Existují také plány na přesun již tak vynikajících bylinných lázní na nedaleký ostrov, kde budou konzolové konzoly se skleněnou podlahou vyloženy nad mořem.

Když loni po dlouhém namlouvání skupina Hilton konečně zajistila správu resortu na ostrově Rangali, bylo to jako popadnout mosazný prsten. Společnost byla přesvědčena, že ze všech ostrovů má Rangali největší příslib pro předefinování způsobu, jakým lidé zažívají Maledivy.

Nebyli'špatně. Pod Hiltonem jsou Rangali nyní dva ostrovy spojené dramatickou lávkou dlouhou 1/3 míle rovnou jako římská dálnice. V původní nemovitosti na hlavním ostrově o rozloze 17 akrů se nachází 100 plážových vil. Přes cestu byl získán pustý ostrov pro 30 nových vil nad vodou. Propojením těchto dvou míst se příjemný hotel typu ho-hum proměnil v Maledivy Hilton Resort, jeden z nejzajímavějších cílů na těchto ostrovech.

Praktických a psychologických výhod lávky je mnoho. I když se z lehátka nikdy nehýbáte, máte pocit, že můžete uniknout. I když vždy používáte dhoni k tomu, abyste se dostali z jednoho ostrova na druhý, víte, že se můžete vydat na skutečnou procházku (ostatní ostrovy jsou v tomto ohledu trochu šílené). Zastavit se na každém resortu na Maledivách je napínavé, ale žádný příjezd neodpovídá tomu v Rangali. Hosté vystoupí z hydroplánu do pavilonu uprostřed mostu, uprostřed laguny.

Hilton'proměna Rangali zahrnovala tolik potřebné zvětšení plážových vil na 780 čtverečních stop. Rovněž to trvalo gumu u řady fautes de goût. Křupavé kokosové rohože jsou nyní pod nohama; listy tkaných palmových listů směřují ke stropům a střílejí nahoru za postele jako nepravděpodobně vysoká čela postele. Svěží, světlé a elegantně zařízené ubytování má velkou hodnotu, i když jsou tak těsně zabalené, že se jejich okapů dotýká.

Vodní vily jsou stejně vysokého kalibru jako vily v Kuda Huraa (ale mnohem levnější). Neobvyklé eseje ve dřevě kombinují novozélandské dubové podlahy s cedrovými stěnami a neošetřenými teakovými podlahami. Vzhledem k tomu, že Hilton používal pouze plantážní stromy, vyplývá z toho, že hosté jsou úpěnliví - spíše drzí - pro úsporu energie („Zažijte svého fanouška!“) A pro pomoc s přepravou plastového a kovového odpadu z ostrova (nikdo to neudělá).

Jídlo v Rangali bohužel ještě nedosahuje svého nastavení. Jedno jídlo z asijského a středomořského bufetu v restauraci Atoll má dlouhou cestu. Největší naději drží nový Sunset Grill & Bar, osmiboký bungalov postavený nad třpytivou vodou s hrstkou soukromých stupňovitých jídelních teras. Pokud se kuchař uvolní a naučí se jednoduše grilovat šťavnatého místního humra, mohl by skončit v nejlepší restauraci na Maledivách.

Lidé se smějí, jak jsou některé Maledivy něco víc než písčiny, ale to'to není vtip. V tom, co musí být na ostrovech rekordní poměr vila k zemi, se Banyan Tree přihlásí se 48 jednotkami na skvrně ve tvaru čárky o průměru 650 stop (nepočítaje ocas).

Přestože je ostrov Vabbinfaru vytlačen do vesmíru, úchopy jsou vyváženy nejmodernějšími lázněmi a některými zeměmi'nejstylovější ubytování. Měly by se však brát v úvahu pouze ty z mírně dražší kategorie „pláž“, které jsou nejblíže ke břehu. Vily jsou kulaté s kuželovitými doškovými a bambusovými střechami, které při pohledu z interiéru spirálovitě stoupají jako vnitřek lastury. Podlahy jsou bláznivě dlážděny leštěnou béžovou žulou; čtyři páry žaluziových francouzských dveří jsou umístěny do každé fasády; a čtyři plakáty z palmového dřeva vyřezávané ozdobnými uzly jsou romanticky zahalené moskytiérou. Hosté první noci jsou ohromeni popínavými vrchními listy složenými jako fanoušci, kteří uvítají banyanový strom vysázený v zelených listech, které vybral dům na cestě k přípravě pokojů. Koupelny okouzlujícím způsobem sledují křivku vil' vnější stěny, s ještě více žaluziemi ústí do soukromých zahrad.

Světa'Špičkové mezinárodní lázně, jen málo z nich odpovídá autoritě, vážnosti - a možná i kráse - Banyan Tree. Při 30minutové masáži s „úlevou od napětí“ věnované výhradně krku, ramenům a zádům vstoupíte do tiché bambusové chýše, jejíž středem se tlačí palma. Hudba New World od Medwyna Goodalla hraje jemně, zatímco v jednom rohu hoří mátový olej, v jiném kadidlo santalového dřeva. Teakový masážní stůl je zahalen do smaragdového thajského hedvábí, s bavlněným batikovaným polštářem na hlavě a nožní celadonovou miskou plovoucích jasmínových květů na podlaze (pro vizuální ošetření, zatímco vy'jsi na břiše).

Všichni terapeuti z Banyan Tree, kteří pocházejí z Thajska, lázně míchají na míru'Ruční masážní oleje. Pro napínací masáž vy'dostali jsme pokyn vybrat krystal (řekněme granát) ze sametově lemované rohoviny a mosazi, pak jej umístit do sklenice s vodou (dobře, takže tato část'Není to tak vážné). Terapeut aplikuje směs sladké bazalky, ylang-ylangu a levandulového oleje pouze pomocí svých kloubů rukou, loktů a předloktí - a síly zápasníka sumo. To'je to masáž na celý život - zejména proto, že pitím granátové vody přijímáte „vášeň, smyslnost, sebevědomí a společenský úspěch“.

Banyan Tree má tolik výhod, že mu téměř odpustíte jeho neinspirované jídlo a jeho velikost. Mnohem těžší je spolknout volejbalové a fotbalové hry zaměstnanců, které se konají na ostrově'nejlepší nemovitost za hodinu vedoucí k západu slunce - nejvzácnější část dne - nejméně čtyřikrát týdně. Generální ředitel uvedl, že pokud by byly hry zrušeny, došlo by k tréninku zaměstnanců. A řekl, že moje byla jediná stížnost zákazníka za šest měsíců.

Stejně jako mnoho Malediv nabízí Vabbinfaru zvláštní vzrušení z možnosti vidět přímo z jednoho konce ostrova, chlupatého s kokosovými palmami, na druhý. Opakovaní návštěvníci na to poukazují jako na jeden malý, ale výmluvný důvod, proč se souostroví daří poskytovat konečný ostrovní zážitek. Po Maledivách, jak varují, můžete být celý život zkaženi.

Fakta

Dostávat se tam
Ze Spojených států je jediným východem let na východ. Připojíte se do Londýna nebo Paříže, poté do Dubaje na let na hlavní ostrov Male. (Cesta na západ znamená 15hodinový mezipřistání v Singapuru.)

Hotely
Soneva Fushi Ostrov Kunfunadhoo, atol Baa; 800 / 525-4800 nebo 960 / 230-304, fax 960 / 230-374; zdvojnásobí z 205 $ (stravovací plány začínají na 40 $ na osobu a den).
Four Seasons Resort Maldives na ostrově Kuda Huraa ostrov Kuda Huraa na atolu Severní Malé; 800 / 332-3442 nebo 960 / 444-888, fax 960 / 441-188; zdvojnásobí z 250 $ (stravovací plány začínají na 34 $ na osobu a den).
Maledivy Hilton Resort Ostrov Rangali, atol Jižní Ari; 960 / 450-629, fax 960 / 450-619; zdvojnásobí z 220 $ (stravovací plány začínají na 50 $ na osobu a den).
Banyan Tree Ostrov Vabbinfaru, severní atol Malé; 960 / 443-147, fax 960 / 443-843; zdvojnásobí z 400 $, včetně všech jídel.

Nejlepší knihy
Lonely Planet Maldives (Publikace Lonely Planet) - Nejlepší potápěčská letoviska, restaurace, pláže a - nejdůležitější - způsoby obcházení.
Potápějte Maledivy Tim Godfrey (Edice atolů) - Nepostradatelné pro podvodní nadšence. Hlavní potápěčská místa, vynikající mapy a lekce námořní historie. K dispozici v knihkupectvích Male a v potápěčských obchodech na ostrovech.
Průvodce po Maledivách Royston Ellis (Publikace Bradt) - Užitečné předletové čtení: historie a kultura této islámské republiky.
-- Martin Rapp

Na webu
Brána na Maledivy - komplexní web plný praktických informací, odkazů na webové stránky středisek na Maledivách a podrobností o plavbě, potápění a windsurfingu.
-- Emily Berquist