„Tady byste si své šperky koupili v devatenáctém a na počátku dvacátého století,“ říká mi Janet Mavec, když jsme za brilantně slunečného pařížského rána procházeli Place Vendôme. O sto lichých let později jsme'hledáme stejné poklady, po kterých toužili naši předchůdci: staré dolu broušené diamantové náramky, smaragdové náušnice opatřené fólií, hlubotiskové kameny a další jiskřivé přeživší z posledních několika století. Janet je obchodnice se starožitnými šperky a já'Zavázali jsme se, že ji budu sledovat po francouzském hlavním městě, abych odhalil některá z jejích tajemství a možná si vyzvedl svůj vlastní suvenýr nebo dva.

Poprvé jsem vyrobil Janet'když jsem putoval do jejího nádherného klenotnictví naproti Whitney Museum na Manhattanu's Madison Avenue. Zamiloval jsem se do cherubínové brožky z přelomu (18.) století, přišel jsem k rozumu a pak jsem si ji stejně koupil. To odpoledne jsem zjistil jeden rozdíl mezi beznadějně romantickým amatérským sběratelem (mnou) a profesionální prodejkyní (Janet): měl jsem na sobě hezké, i když úplně nespolehlivé náramkové hodinky ve stylu art deco. Janet se navzdory své svatozáře předraffaelitských vlasů a štíhlým rukám naloženým safíry a diamanty rozhodla pro spolehlivý vzorník.

TENTO SKVĚLÝ DEN, MY'RE EN ROUTE MEET ALAIN CARTIER, potomek proslulé rodiny, v Café Ladurée na Rue Royale, 150 let staré čajovně, která'je trochu šperkovnice sama. Monsieur Cartier soukromě obchoduje se starožitnými šperky Cartier (rodina prodala svůj zájem v obchodech před lety) a přinesl několik cetek pro naši delectation, předměty jako ústa jako ledové koláče, na které se Ladurée specializuje. Poté, co jsme si vybrali naše pečivo & # x2014; žádný snadný úkol - Alain vytáhne upřednostňované přepravní pouzdro seriózního prodejce, zmačkanou nákupní tašku a odhalí pouzdro na cigarety Cartier kolem roku 1930 (všechny šperky Cartier jsou přesně označeny, takže přesné určení dat je snadné) pomocí smaltovaný 18karátový zlatý obal Op Art, závratný jako Escherův tisk. V těchto nekuřáckých dnech má bohužel omezené použití. Další lákavé jsou dvě hodinky, které si vezme z tašky dále: klasický tank z roku 1942 a nápadně moderní verze z roku 1959, s jemnými liniemi nahrazujícími číslice. Ony'Cena moderních křemenných hodinek prodávaných v Cartiers po celém světě je přibližně 7 000 $ a 4 000 $, stejně jako jejich potomci, a oni'je velmi lákavé, zvláště když si všimnete, jak stylový je Alain'Vypadá na zápěstí a má nádrž z roku 1936, když zvedá šálek k rtu.

Alain nás opouští (on'je na návštěvě u chlapa, který opravuje sponky na kabelku z křišťálového skla, což je služba, kterou stále najdete v Paříži), a Janet a já začínáme procházku po Rue St.-Honoré, která obsahuje mnoho Paříže'nejlepší obchody se starožitnostmi. Obchody se svými zaprášenými bijou přeplněnými okny a staromódními dřevěnými cedulemi jsou jen takovými místy, kde by Honoré de Balzac, který je vážným sběratelem, strašil a spousta z nich vypadá, jako by'podnikám od jeho dne.

Já'přemýšlím o tom, protože Janet mi dává rychlou lekci francouzských starožitných šperků: to, co anglicky mluvící svět označuje jako viktoriánský, se zde nazývá Napoleon III; Francouzští obchodníci don'nevadí, pokud jsou kousky špinavé (vy'Za kameny někdy najdu starý make-up upečený); podle definice je veškeré francouzské starožitné zlato 18karátové; váha je pouze jedním z mnoha faktorů, které je třeba vzít v úvahu, protože u starých kusů může být řez a nastavení stejně přesvědčivé. Snad nejdůležitější je, jak mi Janet říká, poslouchat: pokud se prodejce na otázku kvality nebo původu provokuje, předpokládejte nejhorší.

Jen na ulici, v obchodě zvaném G. Linde, špehuje Janet dvě obrovské korálové náušnice ve tvaru srdce z doby kolem roku 1860, vyřezávané květinami a drobnými včelami. Tento objev odhaluje naši společnou vášeň pro hmyzí šperky před tím, než cesta skončí'Obdivoval jsem komáry, brouky, mravence, vosy a hejno dalších malých tvorů. (Klenotníci z devatenáctého století byli skvělí přírodovědci a jejich design chyb je úžasně realistický.) Ušní cvočky jsou působivé, ale zbožňuji visící hodinky ve tvaru připoutaného vajíčka a obložené diamanty, které vypadají, jako by to mohlo vylepšit krk Zelda Fitzgerald. Představuji si to's z roku 1920's, ale v každém případě jeho cena 4 500 $ zajišťuje, že I'Budu opouštět hlídku.

Ceny jsou v Lydii Courteille také skličující. „Toto je nejstylovější obchod v Paříži,“ povzdechla si Janet a obdivovala loretku z křišťálu a diamantu, růžovou mouchu s topazem s diamantovými křídly a ametystový obojek z konce 19. století. Náhrdelník stojí přibližně 9 000 dolarů, ale, jak říká Janet, je velmi dobrá hodnota, s ohledem na kvalitu.

JEN KDY TO ZNAMENÁ, KDYŽ NÁM CENY OBSAHUJÍ OBOU (Janet může'nenajde nic, co by si mohla dovolit znovu prodat; můžu'nenajdu nic, co si mohu dovolit, tečka), objevíme obchod s povzbudivějšími tarify: Dary's, viktoriánská klenotnice, nebo, dalo by se říci, klenotnice Napoleona III., miniaturních porcelánových bot, edvardovských krabiček na prášek, smaltovaných lahviček s parfémy, šterlinků rámů obrázků, peněženek s kovovými mřížkami a šperků od praštěné střední -století plastové kousky až po diamantové extravagance. Můžeš'Prostě neshromáždím tento druh zboží přes noc a ve skutečnosti obchod Colette Jacob'elegantní majitelka nám říká, že její rodina je zde od roku 1932. Janet vyrábí linii pro květinovou brož vyrobenou z pasty, stejné věci, které zničily životy v Guy de Maupassant'slavný příběh "Náhrdelník"; Já'm besotted s 1920's platinový prsten ve stylu Art Deco, který vypadá jako pruhovaný karmínový (rubíny) a bílý (hádejte) polštář. „Mrtvý šik,“ souhlasí Janet.

Následujícího dne, po noci strávené snění o diamantových stonožkách a rubínových polštářích, míříme do Louvre des Antiquaires, třípodlažního komplexu více prodejců v arkádách Rue de Rivoli, přímo naproti vlastnímu Louvru. Louvre des Antiquaires je nutností pro každého dealera, který navštíví Paříž, ale přitahuje i neprofesionály: většina obchodů zde zobrazuje celou svou zásobu ve svých oknech, takže můžete procházet do svého srdce's obsahem, aniž by byl zastrašen prodejcem. Obchody se specializují na vše od militaria po skandinávský moderní nábytek a tam'spousta šperků, většina špičkových prodejců se shromažďuje na nižší úrovni.

V malém obchodě v arkádě zvané Ar'Mladý prodejce hipů vzhlíží k britským novinám starožitností'čte, aby odpověděla Janet'nadšený dotaz na propracovaný náramek ze zlata a bíle smaltu v okně. Janet chce vědět, jestli ano's od jednoho z jejích oblíbených řemeslníků, mistra 19. století jménem Falize. To je, potvrzuje prodejce, který vypadá, jako by měl učit sémiotiku na Sorbonně. Právě když si ji Janet zacvakne na zápěstí, vejde do ní někdo, kdo nese srozumitelný papírový sáček. Ukázalo se, že obsahuje tři prsteny'zájem o prodej: dva Falize, třetí René Lalique. „Dvě Falizes a Lalique najednou!“ Janet rapsodizuje. „V New Yorku by se to nikdy nestalo!“

V oblaku vzrušení se vznášíme chodbou do obchodu zvaného Balian, kde Janet zahlédne možná čtvrté pozorování Falize: zlatý a stříbrný květinový koš, jehož květy berou svou barvu z rubínů, safírů, citrínů a vzácné zelené kameny známé jako demantoidní granáty. Jakmile jste uvnitř, Janet chatuje s prodejci, okouzlujícím bratrským a sesterským týmem, a zkouší další hvězdu jejich sbírky, platinový a diamantový náramek ve stylu art deco, jaký by William Randolph Hearst mohl dát Marion Davies. „Zajímavý odkaz,“ říká Janet, najednou mistr podcenění. „Není to nudný odkaz.“

Zatímco ona'Když přemýšlím nad náramkem, všiml jsem si malých zlatých kapesních hodinek se složitě smaltovaným krytem zobrazujícím dvě víly, které hrály na houpačce, která'je vyvážený na diamantovém středu. I když se to zdá zbytečné, sám sebe ocelám a zeptám se na cenu. Odpověď mě tak viditelně ohromila, že prodejce, který byl nezveřejněn, převádí franky na dolary: pouhých 400 dolarů. Ale zprávy nejsou úplně dobré - nadějné vinutí přináší jen šeptání klíšťat nebo jiných známek života uvnitř. I když by z toho byl nádherný přívěsek, ať už funguje, nebo ne, shledávám, že váhám & # x2014; zítra'jedu do Paříže'nejslavnější bleší trh a kdo ví, jaké pokušení čekají?

Janet'druhý den ráno se k nám připojil manžel Wayne Nordberg, který se zúčastnil naší exkurze na obrovský bleší trh St.-Ouen v Porte de Clignancourt. Asi po hodině procházky obřím martem to Janet prohlásí za nejlepší pro tři věci: malé psy (lolling na starožitných židlích a jinak zdobení svých majitelů' stánky); hustá, neuvěřitelně sladká horká čokoláda (k prodeji prodejci ze staromódních vozíků); a francouzské dekorativní doplňky (Janet a Wayne nakonec koupí lustr). K tomu přidám smaltované nádobí, vintage tašky Hermès a vydání 19. století Gazette du Bon Ton.

Bohužel nic z výše uvedeného není šperky. Přesto vytrváme a nakonec nás odmění objev Olwen Forestové, Angličanky, která má stánek v honosné kryté Marché Serpette v St.-Ouen a specializuje se na svůdné kostýmní kousky ze zlatého věku Hollywoodu. Ony'nejsem Janet'je to obvyklá věc, ale oni'znovu neodolatelný, tolik kilometrů od Tinseltownu: náušnice z levandulového skla od Schiaparelli, velkolepé gotické kříže a perly z domu Chanel a sada náušnic a náhrdelníků od Joseffa z Hollywoodu. Poslední kusy mají tvar mořských příšer; Paní Forestová je drží vedle fotografie, která ukazuje Pier Angeli, pozdní hvězdu, která se kdysi zasnoubila s Jamesem Deanem, na sobě stejnou sadu. K naší vzájemné radosti se s Janet i zde setkáváme s plazivými prohledávači: oni'znovu kolem roku 1930, velký a jasný, se šesti zlatými kovovými nohami a těly bakelitu.

Naše štěstí se skutečně změnilo - o pár minut později jsme našli Patricii Timsit, jejíž populace je mnohem starší a jemněji zpracovaná než Forest's. Janet rychle vyjednává s Timsitem, jejich hlavy se skláněly nad kalkulačkou a sametovým podnosem plným komárů s diamantovými křídly a podobně. Pokud jde o mě, myšlenky stále tančí zpět na určité rozbité kapesní hodinky. Najednou mě nutkání překoná - rozloučil jsem se a naskočil na Métro, aby zrychlil, peklo za kůži, zpět do Louvre des Antiquaires, ukořistěn vizí, že sběratel hňupů popadl moje pohádkové hodinky minut, než se tam dostanu. Ale když se dostanu k Balianovi, který má v ruce horké franky v hodnotě 400 $, jsou moji malí skřítci připraveni a čekají, až je vezmu na první cestu letadlem.

FAKTA

J. Marec & Co.. 946 Madison Ave., New York; 212 / 517-7665.
Alain Cartier 33-1 / 45-55-71-04.
G. Linde 374 Rue St.-Honoré; 33-1 / 42-60-06-12.
Lydia Courteille 231 Rue St.-Honoré; 33-1 / 42-61-11-71.
Dary's 362 Rue St.-Honoré; 33-1 / 42-60-95-23.
Ar'Jim Louvre des Antiquaires, 2 Place du Palais-Royal; 33-1 / 42-60-54-22.
Balian Louvre des Antiquaires, 2 Place du Palais-Royal; 33-1 / 42-60-17-05.
Olwen Forest Marché Serpette, Allée 3, stánky 5 a 7, 110 Rue des Rosiers, St.-Ouen; 33-1 / 40-11-96-38.
Patricia Timsit Marché Serpette, Allée 1, stánek 30 bis, 110 Rue des Rosiers, St.-Ouen; 33-1 / 40-10-18-94.