Tento příběh se původně objevil na Time.com.

Měsíc může být nejvíce zavádějícím objektem na obloze. Je to skvělé, je to krásné, je to tiše klidné. Pokud ale Měsíc ve skutečnosti něco definuje, je to dlouhá historie násilí, která přetrvává. Měsíční moře jsou výsledkem masivního krvácení lávy způsobeného dopadem obřích asteroidů. Každý z jeho kráterů je permanentní jizvou po dalším kosmickém zásahu. Nic však neodpovídá výbušnému narození měsíce.

Jak již převládají teorie, kojenecká Země byla několik desítek milionů let po vzniku sluneční soustavy zcela sama. Pak do ní narazila procházející planetesimal o velikosti Marsu, srazila Zemi na 23stupňové převýšení, které stále udržuje, a odhodila obrovskou spršku trosek. Mrak trosek se pomalu spojil do diskrétního těla a systém Země-měsíc se narodil.

Je to uklizený model a byl to nejlepší, jaký astronomové měli od doby, kdy byl poprvé formulován v 70. letech. Nyní však nová studie v Příroda naznačuje, že může být nutné přehodnotit celou myšlenku. Zdá se, že Měsíc nevznikl jedinou srážkou, ale celou řadou z nich, a to vše v jednom krátkém chaotickém období historie sluneční soustavy..

Studie, kterou vedl Raluca Rufu, planetární vědec z Weizman Institute of Science v Izraeli, byla navržena tak, aby odpověděla na jeden z přetrvávajících problémů s teorií jednoho dopadu: chemické složení měsíce je jednoduše příliš podobné složení Země . Počítačové simulace naznačují, že oblak trosek, který byl výsledkem prvotní srážky s jediným objektem o velikosti Marsu, by byl tvořen asi ze 70% materiálem nárazového tělesa a 30% materiálem Země, a tyto poměry by zůstaly, když by se měsíc spojil.

Studie měsíčních vzorků přivezených šesti přistáními Apolla však takovou směs neukazují. Telltale izotopy kyslíku, titanu a wolframu v měsíčních horninách téměř dokonale odpovídají úrovním izotopů v horninách Země. Pokud obří nárazové těleso skutečně existovalo, zmizelo beze stopy, takže zemské trosky zůstaly samy a vytvořily Měsíc.

Navíc je vadná nejen chemie obří nárazové teorie, ale také fyzika. Je možné vyvinout model, ve kterém jediná srážka vytvoří dostatek materiálu pro vytvoření měsíce, ale v těchto modelech rychlost a úhel nárazu vytvoří mrak trosek, který se rozptýlí nebo spadne zpět na Zemi, místo aby se formoval obíhající hmota.

Aby tyto problémy vyřešily, Rufu a její kolegové provedli přes 1 000 počítačových simulací různých druhů událostí - opakovaně měnící velikost nárazových těles a počet kolizí, které by teoreticky mohly vést k systému Země-měsíc jako ten, který máme. Model, který se nakonec osvědčil nejlépe, byl také jedním z nejsložitějších a zahrnoval až 20 dopadů.

Čelní zásah objektem o velikosti desetiny velikosti měsíce, jak ukázaly modely, by účinně odpařil samotný nárazový těleso a odhodil oblak úlomků pouze pro Zemi s dostatečnou silou k dosažení oběžné dráhy. Dokud bude tato oběžná dráha vyšší než 15 000 km, překročí hranici Roche, tedy nadmořskou výšku, nad kterou by se materiál dokázal pomalu spojit do měsíčku, aniž by jej Země okamžitě roztrhla. gravitace x2019;.

Druhý zásah by vyprodukoval druhého roztaveného měsíčku, rovněž zcela vyrobeného ze zemské hmoty. Gravitační přitažlivost obou by vedla k tomu, že by se spojily a spojily, a tento proces by se opakoval znovu a znovu, při nárazu po nárazu, dokud nevznikl jediný objekt s hmotou moderního měsíce. Ani tehdy by Měsíc nebyl v bezpečí, dokud jeho moment hybnosti nezpůsobil jeho migraci rychlostí asi 4 cm za rok a nakonec dosáhl své současné stabilní oběžné dráhy 370 000 km od Země..

Příroda samozřejmě upřednostňuje jednoduchá řešení a model, který má 20 menších dopadů, je rozhodně složitější než ten, který představuje jediný velký zásah, ale je také zcela věrohodný. Sluneční soustava byla v prvních několika stovkách milionů let - éra nazývaná obdobím těžkého bombardování - střeleckou galerií se všemi druhy trosek způsobujících všechny druhy srážek. Bylo nevyhnutelné, že by Země byla nespočetněkrát zasažena. Byla to jak fyzika, tak štěstí, nová studie naznačuje, že tyto zásahy vyprodukovaly Měsíc, který máme dnes.

  • Autor: Jeffrey Kluger / Time.com
  • Od Time.com