Moje teorie o návštěvě města poprvé je, že to je'Nejlepší je zkusit žít jako místní. Takže místo toho, abychom se potulovali po Louvru s dalšími turisty, rozhodli jsme se s kamarádem Timem strávit den plavbou po Paříži autem.

Nejen žádné auto: pronajaté Smart, malé vozidlo vyrobené společností Micro Compact Car, dceřinou společností DaimlerChrysler, prodávané výhradně v Evropě. Jednalo se o koncept Nicholase Hayeka, zakladatele dvoumístného městského profesionála Swatch. C'est nous.

Ale kam jít? Když vy'jsi panna v Paříži, každý má restauraci, kterou může doporučit. Baracane (moji rodiče). De la Mosquée (moje přítelkyně Lisa). Chez Michel (Pamela, T&L'kreativní ředitel). A vždy se ptají, zda jste jim dali radu, což jste neudělali't. Pouze William, expat spisovatel v Paříži, odbočil z restaurace. „Vyzkoušejte Bois de Boulogne,“ navrhuje. „Turisté don'Nedostanu se tam a to'je krásná. “

"Že'kde jsou šlapky! “křičí Tim, který studoval v Paříži. Quel osnovy!

Začínáme v agentuře Avis poblíž Champs-Élysées. Já'Zatelefonovali jsme, abychom požádali o jeden z pěti Smartů nebo „les smahts“, jak jim Francouzi říkají. Právě tam se spojíme s Jean-Marcem, který'fotografuje tento příběh a jeho asistent Marco.

Lidé v Avisu jsou tak přátelští, jak mohou být Pařížané za pultem. Tim a já se chystáme nastoupit do malého auta (myslete na nejmenší auto, které máte'kdy jsme viděli a rozdělili to na polovinu), když agent ve skutečnosti vyjde ven a bez úsměvu se zeptá, jestli chceme vědět, jak to řídit. Pourquoi pas? Ukazuje na klíč dveří dálkového ovládání a zapalování poblíž řadicí páky. Pokud se to dá nazvat takto: při řazení posunete páku dopředu nebo dozadu; po zastavení se vrátí na první. Pane, není tam žádná spojka.

Než opustíme pozemek Avisu, projedeme vnitřkem. Inteligentní je roztomilý jako & já'řeknu chybu, ale to by mohlo problém zmást. Všechno je zaoblené. Hodiny, ventilační otvory a číselník otáček jsou malé oči vyskakující z horní části palubní desky. Zpětné zrcátko mi připomíná brambor s pokleslým podbřiškem. Podvozek je vyšší než většina ostatních, ai když jsme s Timem oba přes dva metry, my'daleko od stísněnosti.

Míříme dolů k řece, SkyRadio odstřeluje Cher. Před námi visí Jean-Marc za oknem spolujezdce svého VW a fotografuje nás. To'je velmi Dodi a Diana, a upřímně řečeno, já ne'Nelíbí se mi, jak ten příběh končí.

Jean-Marc a Marco nás vedou do restauračního člunu na přestávku v kavárně au lait. Potom to's zpět v autě; Tim a já jsme pryč do Versailles. (To'je vše v pořádku a dobré říci, že žádné turistické cíle, ale provoz typu stop-and-start je brzdou, dokonce i v Paříži.) „Snadno to najdete,“ říká Jean-Marc. „Prostě vezmi Périphérique a vystupte na výjezdu s nápisem VERSAILLES.“

To ráno v hotelu Montalembert (doporučuji, i když jste vyhráli)'Nechal jsem si poradit), Tim sledoval zprávy a já jsem mu říkal, aby to vypnul. Kdyby neměl'Ignoroval mě, to bychom neudělali'Naučili jsme se, že na rozdíl od pověstí bude DaimlerChrysler i nadále vyrábět Smart, ale za nižší cenu as více funkcemi.

Proč o tom vůbec nebylo pochyb? No, pokud je Smart neoficiálně známý jako Swatchmobile, je to tak'také se tomu říkalo „miliardová bolest hlavy“. Zatímco byl ještě ve fázi testovací jízdy, Smarts spadl během rychlé změny jízdního pruhu. Více testování, více peněz. Poté si zákazníci stěžovali, že na zledovatělých silnicích ztrácejí kontrolu. Čas na nový počítačový systém kontroly smyků. DaimlerChrysler'Předpokládaný prodej 130 000 automobilů ročně klesl na 30 000. To znamená, že Smart si v nárazových testech vede dobře díky tuhé skořepině z ocelové klece.

To poslední mi připadá neurčitě uklidňující, protože Tim je za volantem. (Můžu'hnací páka. Nechat'jen řekni, že můj táta učil řidiče'a zbytek uložte pro analytika'i když Tim jednou zaparkoval svého otce'auto na kolejích, já'lepší navigace: také jednou jel z Minneapolisu do Milwaukee a skončil v Michiganu.

Je samozřejmé, že na Périphérique jezdíme špatně. O to lépe vidět více z Paříže a vyzkoušet si auto. Přeplňovaný motor o objemu 600 ccm to neudělá'Nenabízíte hodně vyzvednutí, ale kolik potřebujete ve městském autě? Může však dosáhnout rychlosti 85 mil za hodinu a spotřebuje jen 4,8 litru paliva na 100 kilometrů (1,27 galonu na 62 mil).

Ve Versailles Smart'Velikost nám dobře slouží, protože některé z rozkošných ulic jsou très úzký, a já'nelžu, když řeknu, že parkujeme kolmo na paralelním parkovacím místě (auto je dlouhé jen 8,2 stopy). Já'Řeknu vám název restaurace, kde jsme obědvali na nádvoří s dobrým, vydatným jídlem a žádnými turisty, ale proč?'Nikdy nebudu. Projdeme se palácovým areálem. Ony'jste milí, pokud nemáte'neslyšel.

Ale abych byl upřímný, auto je zábavnější. Provedeme tříbodový obrat, kterému můj otec zatleská (chytré manévry na desetník), a vydáme se zpět do města. Vrazíme do Bois de Boulogne. Kdo může odolat šanci vidět šlapku?

Tim se děsí L'Étoile Charles de Gaulle celý den. To'jako nárazník bez nárazů. Mohli byste se zastavit a popovídat si, nebo to je Paříž, sklenku Bordeaux s jiným řidičem, a to by nešlo'nebude problém. Dříve jsme se zeptali místního, jak zacházet s městem'nej chaotičtější kruhový objezd. „Musíte být největší a nejchytřejší,“ řekli nám. Bez ohledu na název vozu jsme'ani já. Ale my'směju se nejtěžší. Vidíme náš východ. „Beru to?“ ptá se Tim. Zná mou odpověď, než ji vyslovím, a vesele jdeme znovu kolem.

Avis (800 / 331-1084) pronajímá Smarts v Paříži za 70 $ na den. Pronájem v jiných evropských městech závisí na dostupnosti. Můžete požádat o Smart, ale tam'není vám zaručeno'Dostanu jeden.