„Kde se chystají přimět lidi, aby zaplnili toto místo?“ ptá se můj taxikář. On'právě zastavil před svatým Davidem's Hotel & Spa ve Cardiffu ve Walesu a ukazuje na masivní moderní strukturu. Připomíná mi to loď vypuštěnou do zátoky; můj taxikář samozřejmě není fanouškem futuristické architektury. Mám podezření, že také nikdy neměl obličej, a jasně on'nejsem obeznámen s developery nemovitostí' mantra: "Umístění, umístění, umístění."

Svatý David's je součástí plánu regenerace měst, který transformuje Cardiff'kamenité doky do ohniska rostoucího velšského hlavního města. Během příštích dvou let uvolní přístav z 19. století cestu Walesu'vlastní národní shromáždění; sportovní stadion se 72 000 sedadly (v říjnu hostit Světový pohár v ragby); a Millennium Center, nový domov slavné velšské národní opery. To vše slibuje zabalit vlaky opouštějící Londýn's Stanice Paddington pro 2 1 / 2hodinovou cestu do Cardiffu.

Do té doby má 21. století předem vyúčtování v tomto 136pokojovém hotelu a jeho lázních, které v lednu otevřela nová skupina RF Hotels. Hotelový magnát Rocco Forte pověřil svou sestru Olgu Polizzi, jejíž vlastní hotel Tresanton udělal velký rozruch, když se v loňském roce otevřel v Cornwallu, aby vyzdobil sv. Davida's. Připravený na ostroh mezi přístavem a Cardiffským zálivem, St. David's má velkolepou vyhlídku na poloostrov Penarth, stejně jako ocelové jeřáby, kontejnerové lodě a malé rybářské lodě, které dřou v přílivových mělčinách. Průmyslová krajina spíše než zhoršuje výhled, slouží k doplnění hotelu ze skla a oceli s jeho stoupajícím atriem a střechou.

Lobby je bílý chrám minimalismu. Zakřivené balkony se zvedají nad recepcí, kde nadměrný drátěný pohovka od designéra Toma Dixona vyvažuje kolegy waleskou umělkyni Sophie Eynon's abstraktní malby. Madla z leštěné oceli a dveře z bílého jasanu a dubu dodávají pruhované akcenty. Tides Bar & Restaurant, který je mimo hlavní lobby, slouží jako de facto hospoda pro hosty, kteří po večeři zůstávají v noci po jídle na mořské ryby v Penclawdd-cockle a pažitkovém vývaru nebo terině z Breconovy hry a lesních hub.

Jedu výtahem do své tmelové a krémové místnosti (č. 411) a vystupuji na terasu, abych sledoval příliv, který vyplňuje Cardiffský záliv. Brise-soleil z bílé nylonové plachty blokuje svižný severoatlantický vítr. Nádherná viktoriánská věž z cihel, kdysi přístavní správce'kancelář, stojí strážní konstrukce nad přístavní konstrukcí; kostel v norském stylu má stejné nábřeží. Daleko, osamělý surfař vítr sem a tam před téměř dokončenou přehradou, která brzy změní zátoku na 500 akrové sladkovodní jezero. Miluji pronikavé vůně moře a bažin, které se vznášely až na můj balkon, ale já'určitě vyhrála populace Cardiffu na vodním lyžování'nechybí mi.

Obléknu si župan a zamířím ke speciálnímu výtahu, který spojuje pokoje s lázněmi. (Tam'není nic horšího, než se muset napůl oblečený skrz módní předsíňku, kde je personál oblečený v elegantních italských uniformách.) St. David's Spa, která se opírá o přímořské místo, se zaměřuje na vodoléčbu, která je více známá Bretoncům než Britům. Jako Bretaň's thalassothérapie& # x2014; lázeňské koupele obsahující minerály a mořské řasy extrahované z regionu's chladnými pobřežními vodami a vodoléčebnými bazény v St. David'jsou obohaceny o mořské živiny. Hosté tíhnou k tmavomodré a mořsko-zelené bazénové místnosti a já ne'Neobviňujte je: sladkovodní nekonečný bazén s výhledem na záliv. To'Je těžké se rozhodnout, zda začít jemným bušením pod masážními fontánami labutího krku nebo vodním spánkem v ponořených lehátkách s vířivkou. Rozhodl jsem se pro rychlou detoxikaci v cedrové sauně / parní lázni, jejíž hypnotický systém osvětlení mění barvu každé tři sekundy.

14 lázeňských pokojů je v lázních'druhá úroveň, kde hosté sedí v relaxační místnosti a čekají na své schůzky. Ponořuji se do teakového lehátka, dokud nepřijde Fiona, moje terapeutka. Nohy mi zakrývá klínový župan a já se dívám přes sluneční bažinu, kde rackové hrají leteckou značku.

Na rozdíl od některých kontinentálních lázní, které lpí na zastaralé víře, že hákování klientů do elektrického gizmosu # la2014; À la Nevěsta z Frankensteinu& # x2014; vytrhne vrásky z celulitidy nebo obličeje, St. David's směřuje svůj směr blíže k Novému světu. Tady tam's kardio tělocvična v americkém stylu a kompletní nabídka holistických, praktických obličejových masek, masáží a tělových zábalů. Mezi charakteristické procedury patří relaxační podvodní masáž v mořské vodoléčebné lázni; zábaly z mořských řas a bahna; a vysokotlaký tryskový blesk, který se cítí jako postřik zahradní hadicí, jen exponenciálně silnější.

Fiona mi říká, že St. David'upřednostňuje E'Služby a produkty SPA, nová terapeutická řada z Anglie, která destiluje organické a divoké rostliny ve své kolekci éterických olejů a péče o pleť. Poté, co mě vyslýchala ohledně mé úrovně stresu (vysoká), stavu pokožky (suchá) a alergií (žádná), mávla mi pod nosem několika lahvemi oleje, aby zjistila, které považuji za nejzajímavější. Teorie tohoto jednoduchého čichového testu spočívá v tom, že nos nejlépe ví, co tělo potřebuje - každý lektvar je navržen tak, aby vyvolal různé prospěšné reakce. Mám rád regenerační levandule a olej z pšeničných klíčků, které používá k uvolnění mých svalů.

Fiona také doporučuje detoxikační řasový zábal. Poté, co mě vydrhla leskem na tělo z máty máty a meruňky, nanese teplý povlak ze zeleného goo a zabalí mě ve stylu sushi do plastu a termální deky. Zatímco se řasy vstřebávají, vtírá mi do vlasů minerálně bohaté bláto na pokožce hlavy z červené hlíny a řeřichy a masíruje mi spánky. Poté mi aplikuje na oči polštářky namočené v extraktu z okurky a odlupuje mou tvář krémovým lakem na mořský fytoplankton. Dokončí ji heřmánkovým čisticím mlékem a mandarínkově růžovou vodou. Na konci mi musí pomoci vstát ze stolu a opláchnout se v přilehlé sprše.

Zpátky ve svém pokoji vklouznu pod postel'Obrovský šidítko pro trochu „regenerační terapii“. Já'm připraven se přihlásit, pokud St. David'někdy vyklouzne ze svého kotviště a odpluje do Atlantiku. Možná já'Pozvu toho taxikáře. Pravděpodobně by také mohl použít změnu moře.

Svatý David's Hotel & Spa, Havannah St., Cardiff; 44-1222 / 454-045, fax 44-1222 / 487-056; zdvojnásobí z 288 $. Ošetření stojí navíc a jsou k dispozici lázeňské balíčky na jednu až pět nocí.